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¿Puedes recuperar el sueño perdido?


Es una pregunta que todos nos hemos hecho alguna vez: ¿es posible recuperar el sueño perdido? Tal vez después de una semana agotadora de trabajo o estudios, te sientes tentado a "ponerte al día" durmiendo todo el fin de semana. Pero, ¿realmente funciona?


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En este post:


¿Se puede recuperar el sueño perdido?


La idea de "recuperar" el sueño perdido es un tema de debate en la comunidad científica. Algunas investigaciones sugieren que es posible recuperar parcialmente el sueño perdido durmiendo más durante los fines de semana o los días libres. Sin embargo, estos "mini descansos" de sueño no suelen ser suficientes para compensar completamente la falta de sueño acumulada durante un período prolongado.


Limitaciones de la recuperación del sueño:

  1. Efectos cognitivos y emocionales: Aunque puedes sentirte más descansado después de dormir más para recuperar el sueño perdido, los efectos negativos en la cognición y el estado de ánimo pueden persistir.

  2. Ritmo circadiano: Dormir en exceso para recuperar el sueño puede desajustar tu ritmo circadiano, lo que podría hacer que te resulte más difícil conciliar el sueño en el futuro.

  3. Salud a largo plazo: La falta de sueño crónica se ha asociado con una variedad de problemas de salud, como enfermedades cardíacas, diabetes y obesidad. No está claro si estos riesgos pueden mitigarse completamente mediante la recuperación del sueño.

En resumen, aunque es posible que puedas recuperar algo de sueño perdido a corto plazo, la mejor estrategia para mantener una buena salud mental y física es mantener un horario de sueño regular y obtener la cantidad recomendada de sueño cada noche.

La complejidad de la recuperación del sueño

Un estudio publicado en 2021 titulado "Effects of six weeks of chronic sleep restriction with weekend recovery on cognitive performance and wellbeing in high-performing adults" por Michael G. Smith y colaboradores (1), aborda esta cuestión. El estudio evaluó los efectos de seis semanas de restricción crónica del sueño en individuos de alto rendimiento. Los resultados mostraron que, aunque los participantes intentaron recuperar el sueño durante el fin de semana, no pudieron restaurar completamente su rendimiento cognitivo. Es decir, las funciones mentales como la atención y la memoria no volvieron a sus niveles óptimos incluso después de dos noches de sueño de recuperación. Enlace al estudio

¿Y qué pasa durante las vacaciones?

Otro estudio publicado en 2022 titulado "Do holidays change subjective sleep length or sleep debt in shift work disorder?" por P. Vanttola y colaboradores (2), examinó cómo las vacaciones afectan la duración del sueño y la deuda de sueño en personas con trastorno del sueño por trabajo por turnos. El estudio encontró que, aunque las vacaciones se asociaron con estimaciones de sueño más largas que los días laborables, los empleados con trastorno del sueño por trabajo por turnos experimentaron una recuperación menos eficiente que aquellos sin el trastorno. Enlace al estudio

Estos estudios sugieren que la idea de "recuperar" el sueño perdido es más compleja de lo que parece. No solo es difícil recuperar las funciones cognitivas y el bienestar emocional, sino que incluso durante períodos más largos de descanso, como las vacaciones, la recuperación del sueño no es completa. Por lo tanto, la mejor estrategia para mantener una buena salud mental y física es mantener un horario de sueño regular y obtener la cantidad recomendada de sueño cada noche.

Así que la próxima vez que pienses en "recuperar" el sueño durante el fin de semana o las vacaciones, recuerda que la ciencia sugiere que es mejor prevenir que curar. Mantén un horario de sueño saludable para disfrutar de un bienestar óptimo.


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(1) Smith MG, Wusk G, Nasrini J, Baskin P, Dinges D, Roma PG, Basner M. Effects of six weeks of chronic sleep restriction with weekend recovery on cognitive performance and wellbeing in high-performing adults. Sleep. 2021;44(8):zsab051.

(2) Vanttola P, Härmä M, Hublin C, Viitasalo K, Sallinen M, Virkkala J, Puttonen S. Do holidays change subjective sleep length or sleep debt in shift work disorder? Ind Health. 2022;60(6):2020-0215.

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